Londres: Une journée à Hampstead Heath

Londres: Une journée à Hampstead Heath Europe Le Voyage Royaume-Uni

Une journée à Hampstead Heath

Vous comptez passer une journée à Hampstead Heath? Premier conseil: passez-en deux. Ou déménagez pour y vivre, si vous pouvez.

Imaginez, un coin de campagne à 20 minutes de train du bouillonnant centre de Londres. Des parcs à perte de vue, des forêts et des champs de jonquilles. Des demeures classées. Du romantisme. Des petites églises de village. On imaginerait presque Hugh Grant passer en vieille Porche au coin de la rue. Il vous ferait un clin d’oeil, bien sûr.

Si ça n’est pas le cas, vous trouverez tout de même votre bonheur avec ces suggestions de visite et de promenade.

Vous allez visiter Londres? Retrouvez ici toutes nos bonnes adresses

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Marcher à Hampstead Heath

Hampstead Heath appelle à la douceur de vivre. C’est autour du parc, ou plutôt, cette lande (pour être fidèle au sens du mot “heath”) que toute l’activité a lieu. On peut passer au village d’Hampstead ou à celui de Highgate mais tôt ou tard, la lande vient à nous. Les sentiers sont nombreux et permettent de s’y promener toute la journée. A l’est, ce sont les étangs. Certains sont là pour la pêche. D’autres pour la baignade, même en plein hiver.

Les familles viennent promener leurs merveilleux chiens de race. C’est le de la stiff upper lip, le Londres chic où on ne quitte pas sa casquette en laine écossaise, son manteau Barbour et ses bottes Hunter – comme la reine Elizabeth, en somme.

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S’émerveiller à la Kenwood House

La Kenwood House est une demeure au nord d’Hampstead Heath. Ce sont des bénévoles qui sont là pour accueillir les visiteurs. Et ils sont passionnés. Ils racontent toutes les fables de ses différents propriétaires. Ils le font avec tant de malice et de joie qu’on voit l’histoire anglaise se dérouler sous nos yeux. Allez discuter avec eux et laissez-vous porter. Ce que vous pensiez être un tableau classique ou un simple papier peint fleuri est en fait un pan de la monarchie britannique. Chaque pièce regorge d’anecdotes palpitantes. L’entrée est gratuite, et pour compenser, profitez-en pour faire ensuite une petite pause à la Brew House. Le Victoria Sponge Cake (génoise, framboise et crème au beurre) est fait maison, ce qui ne gâche rien.

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Manger un Sunday Roast au pub

Que ça soit à Hampstead Heath ou ailleurs, à vrai dire. Le dimanche midi, réservez un Sunday Roast et savourez en vous croyant anglais quelques instants. Le rituel est tellement plaisant que nous lui avons consacré un article complet : un Sunday Roast à The Wells.

Découvrir Highgate

Highgate est connu pour son cimetière. Il a des allures de cimetière ancien où la végétation est omniprésente: mousse sur les tombes et jonquilles en saison. Puis, c’est l’occasion d’aller voir la tombe Karl Marx (qui a su finir sa vie dans un quartier charmant, bien vu). A côté, le petit parc de Waterlow a quelques jolies étangs et des canards.

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Visiter la maison de John Keats

Et en profiter pour relire ses écrits et ses lettres d’amour à Fanny Brawne. L’occasion rêvée pour (re)voir le très beau film de Jane Campion, Bright Star, qui était dédié à la vie de ce poète du 19ème siècle.

Admirer les façades, les fleurs, les pelouses

Toute la beauté anglaise, en somme. Ce sens de l’harmonie. Des jardins entretenus et gracieux (rappelez-vous de l’épisode d’Astérix où le jardinier anglais coupe sa pelouse à la serpette). Tout est à sa place, délicat. Et surtout, sans esbroufe. Pas de buis sculptés de manière ostentatoire, ça, c’est pour les châteaux français. Ici, le style est plus organique. Recréer la nature, donner une illusion de spontané tandis que la main de l’homme est bien présente.

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