Escale à Songpan, Sichuan : une ville chinoise pleine de surprises

Escale à Songpan, Sichuan : une ville chinoise pleine de surprises Chine + Hong Kong Le Voyage

Escale à Songpan, Sichuan

Une ville chinoise pleine de surprises
Songpan est une ville à chemin entre Chengdu et Lanzhou, en haut dans les montagnes. Détruit par un incendie dans les années 90, le centre est récent. Cela aurait pu mal tourner : excès de kitsch, effet de carton pâte. Et non. Les nouveaux bâtiments ont le bon équilibre entre hommage à l’ancien et modernité. Des petits lampions rouges flottent dans les allées principales. En s’éloignant, on découvre également un quartier musulman surprenant. Puis, on se retrouve vite dans la nature. Au milieu des moutons et des sommets enneigés. Visite guidée.
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En allant à Songpan, il faut commencer par se lever tôt. Le but? Etre dehors à l’heure des écoles. Les enfants portent des cagoules et de gros gants. Ils ont des joues roses comme seul le froid le permet. Et… les stands de petit déjeuner apparaissent comme par miracle. La spécialité, c’est la bao, ce petit pain douillet cuit à la vapeur. Il est garni à la ciboule et au tofu soyeux ou avec un savoureux ragoût aux carottes râpées, bœuf haché et épices.
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Au , c’est donc quartier musulman. Il mérite également une visite matinale. On nous avait parlé d’un marché à viande et nous nous attendions à des stands comme on peut en retrouver en . Or, le marché est nettement plus impressionnant.
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Visiter Songpan : un marché à viande, et un abattoir au grand air
La première partie est constituée de vaches dans des enclos et de bouchers en train de découper d’autres vaches, mortes, cette fois ci.

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Le sol est rouge et il nous a fallu plusieurs minutes pour réaliser que c’était du sang. Le spectacle est fascinant, et si vous mangez de la viande, particulièrement intéressant.
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Au moins, vous verrez de A à Z comment cela se passe. De l’animal vivant à celui égorgé d’un coup sec et précis et qui se vide de son sang. Les peaux sont laissées au sol.
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Étonnement, il n’y a aucune odeur, seulement l’air froid qui revigore.
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Chacun a son poste. Des bouchers s’activent pour couper les carcasses en quelques gros morceaux. D’autres sont assignés aux abats. Certains embarquent les morceaux sur des petits chariots direction le marché adjacent.

Là, la viande est sur des crochets et ça ne rigole pas. Au couteau fin, à la hache ou au marteau, en fonction de la partie travaillée, les bouchers ne chôment pas. Les visiteurs achètent leur viande du jour et paient avec leur smartphone, même ici, la modernité chinoise est bien présente.

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Certains pourront trouver le spectacle déplaisant. Cependant, ce serait passer à côté d’une expérience enrichissante, qui remet en perspective sa propre consommation de viande. De voir ce spectacle précis et professionnel m’a à vrai dire donné confiance dans la viande mangée à Songpan. En repassant l’après midi, tout était nettoyé, les bêtes encore en vie restaient là pour le lendemain et cela sentait bon la ferme et la campagne. Durant le reste de la journée, nous avons randonné dans les montagnes et la vallée à l’ouest de Songpan. Là, les vaches étaient paisiblement au soleil, gambadaient au grand air et mangeaient les feuilles des arbres. Du 100% local.

Autour du marché, plein de petits stands revendent les « extras »: têtes, pieds, abats. Des restaurants familiaux sont déjà en train de préparer leur ouverture en détaillant la viande, en la hachant pour garnir des ravioli frais.

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Manger à Songpan : du bon usage du bœuf

Le soir, nous avons trouvé une succulente petite cantine, aux abords de la mosquée. Il n’y avait qu’un seul plat, ce qui est souvent un très bon signe. Deux options : avec beaucoup de lamelles de bœuf ou peu. Elles accompagnaient un grand bouillon de bœuf au poivre de Sichuan garni de pommes de terre râpées, de poivron vert et de pâte fraîche maison. est ouverte et on voit les femmes de la famille préparer chaque étape.

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Une randonnée à Songpan

Ce repas suivait donc la randonnée aux vaches. Elle mérite un peu d’organisation mais est une des plus jolies et dépaysantes que nous ayons pu faire.

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Elle mène au village de Dazhai en faisant traverser la montagne. Comptez environ 5-6 heures aller retour en prenant son temps et en faisant beaucoup d’arrêts photos (nous marchons en baskets normales, pas de chaussures de randonnée, et nous ne nous considérons pas comme des grands marcheurs, soyez rassurés).

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Pour ne pas se perdre, chargez la carte de la région avec l’application maps.me. Vous verrez le sentier en pointillés à l’Est. Suivez-le tout en sachant que La Fourche indiquée n’est pas 100% exacte. Vous devrez tourner à gauche mais si vous prenez La Fourche gauche du plan, le chemin est assez difficile. Il vaut mieux marcher environ 100 mètres de plus.

Là, le sentier se sépare en deux voies. Prenez donc celle de gauche et suivez les traces. Vous allez d’abord grimper jusqu’à passer un petit col. Puis redescendre sans voir l’autre vallée et d’un coup, arriver sur une route bétonnée et un panorama exceptionnel. Là, vous pouvez descendre la route en lacet jusqu’à arriver au village.

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Au programme de cette balade : des vues sur la montagne enneigée et les conifères. Des bêtes de tous les côtés, en particulier l’après midi : agneaux, chevaux, vaches, chèvres et taureaux.

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Parfois, ces derniers bloquent la route en groupe. Ils sont calmes et n’ont pas l’air menaçants. Malgré tout, avec leurs grandes cornes et leur gabarit imposant, les plusieurs fois où cela nous est arrivé, nous avons préféré nous asseoir quelques dizaines de mètres avant et attendre patiemment qu’ils se déplacent d’eux mêmes. C’est l’occasion de profiter du soleil et de se détendre dans un cadre hors du commun.

Les villages tibétains autour de Songpan

A cela s’ajoute la main de l’homme sur le paysage, avec ses drapeaux de prières tibétaines plantés sur les collines. Dans les villages, on retrouve cette ambiance.

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Les portes d’entrées sont parfois écrites en tibétain et pas seulement en chinois. Elles sont colorées en cyan, en jaune. Parfois ornées d’une affichette représentant les fameux tigres tibétains. C’est d’un calme absolu, le temps s’est arrêté (on ne trouve pas un seul commerce, prévoyez votre stock d’eau en conséquence).

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Quand on s’arrête à Songpan, c’est souvent pour visiter les parcs naturels de Jiuzhaigou, de Munigou ou de Huanglong. C’était également notre idée initiale. Cependant, nous avons eu un accident avant d’y arriver. Un automobiliste roulait trop vite sur les routes de montagne et a raté un virage, terminant sa course dans notre bus.

Après cette expérience sans blessés  mais stressante, l’idée de retourner sur la route pour des boucles de dizaines de kilomètres ne nous réjouissait pas. Grand bien nous en a pris, autrement nous serions passés à côté de tout cela. De la campagne de Songpan, superbe et préservée. Du style de vie encore authentique et tellement inattendu.

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PS : et pour les amateurs des tenues traditionnelles...

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