Promenade cycliste à Castleton, Derbyshire

Promenade cycliste à Castleton, Derbyshire Europe Le Voyage Royaume-Uni

Promenade cycliste à Castleton

L'Angleterre pastorale

Rien de tel que d’enfourcher sa bicyclette pour découvrir les environs de Castelton et la Hope Valley. Ce petit coin de campagne anglaise est facilement accessible, à moins d’une heure de .  

Un des itinéraires classiques vous permet de faire une boucle en une journée, inclus pauses pour photographier les agneaux qui gambadent. Le plus pratique est de louer des bicyclettes à Bamford. Le Bike Garage est situé à deux pas de la gare, et il vous en coûtera 30 pounds par vélo par jour. Ensuite, longez la route jusqu’à Hathersage.

C’est là que l’aventure commence avec une montée longue mais gratifiante jusqu’à Abney.

Pour atteindre ce petit hameau, il vous faudra des mollets bien entraînés ou de la patience. Le paysage, avec ses monts verts et ses champs séparés par de petits murets en pierre vaut cependant tous les efforts. Là bas, pas de café mais quelques locaux vendent la rhubarbe de leur jardin, pour un crumble maison au retour de promenade.

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Zigzaguez ensuite vers Castleton. L’idéal est d’éviter la route principale, peu agréable à vélo. Prenez plutôt les petits chemins déserts qui traversent Little Hucklow et Windmill. Quelques bancs sont là pour des pauses au milieu de la campagne, à écouter le chant des oiseaux et du vent.

Puis vient la dernière montée, la plus difficile. Un faux plat qui  semble ne jamais cesser. Parfois, il est bon de connaître ses limites et de pousser son vélo à la main. L’excuse parfaite : cela laisse du temps pour tenter d’amadouer les petits agneaux, encore eux. Au printemps, ils sont partout. Des petites taches qui envahissent le paysage et nous divertissent.

La météo change à une vitesse ahurissante, passant de menaçants nuages à des éclats lumineux faisant croire à une lumière divine. Cette diversité des paysages et des ambiances permet d’oublier l’ultime montée. Pour le contraste, l’arrivée vers Castleton se termine avec une descente à 14% et un surprenant lacet – n’y allez pas à toute allure si vous ne voulez pas passer par-dessus bord.

Le village est charmant et relativement touristique. On y trouve le château de Peveril, construit au début de l’ère médiévale. Des boutiques miniatures vendent des caramels mous et autres douceurs. Une halte au pub, une bière tiède et désaltérante, une roborative pie et vous pouvez repartir pour relier Bamford. Il ne vous restera qu’une vingtaine de minute pour terminer la boucle.

Les plus ambitieux pourront cependant la prolonger en faisant un crochet par l’escarpement de Stanage Edge, mais attention, là encore, ça grimpe sec.

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